Wie wird Schnaps hergestellt?

Schnapslehrpfad

Der „1. Österreichische Schnapslehrpfad“ ist ein ca. 1 km langer Rundweg durch unsere Obstgärten und Wälder, bestückt mit Informationstafeln um das Thema „Schnaps“. Von der Frucht bis zur richtigen Lagerung der Destillate, erfährt der Besucher alles über die Herstellung der feinsten Brände. Der Pfad kann ganzjährig kostenlos bewandert und besichtigt werden.

 

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Tafel 1
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Am Anfang war
die Frucht

Als Ausgangsmaterial für die Erzeugung von Schnäpsen kommen alle zuckerhaltigen und vergärbaren Produkte der Natur in Frage. Darüber hinaus lassen sich auch stärkehaltige Stoffe, wie z.B. Getreide oder Kartoffeln, nach einer vorangehenden „Verzuckerung“ vergären. In Österreich kommen vor allem folgende Rohmaterialien zur Verarbeitung:

  • Kernobst (Äpfel, Birnen, Quitten)
  • Steinobst (Süß- und Sauerkirschen, Zwetschken (Zwetschgen), Pflaumen, Marillen und Pfirsiche)
  • Beerenobst (Himbeeren, Johannisbeeren, Heidelbeeren, Brombeeren, Vogelbeeren)
  • Trestern (Trauben- und Kernobsttrestern)
  • Hefegelager (Hefe-Wein- bzw. Hefe-Bier-Vermischungen)

Um einen hohen, natürlichen Aromagehalt im Schnaps zu erreichen, ist es besonders wichtig, die Früchte im Obstgarten so gut als möglich ausreifen zu lassen und eine genaue Qualitätssortierung der Früchte vorzunehmen.

Tafel 2
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Die Maische
Hödl Hof Schnapslehrpfad

Die gut ausgereiften, sortierten und frischen Früchte werden gewaschen, zerkleinert und in die Gärgebinde gepumpt. Es muss nun darauf geachtet werden, dass die alkoholische Gärung so bald als möglich einsetzt und die gesamte Maische zügig durchgärt. Bei Steinobst ist spätestens nach der Gärung eine Entkernung erforderlich, da es ansonsten zu einem erhöhten Anteil an Blausäure im Destillat kommen könnte und dazu auch ein zu intensiver Kerngeschmack (Bitterton) auftreten kann, der die Qualität des Schnapses wesentlich vermindert. „Oba g‘rebelt muaß a sein“ darf man nicht nur beim Wein, sondern auch beim Schnaps singen. Gerade bei Johannisbeeren, Holunder, Vogelbeeren und Trauben ist das „Rebeln“ (= Trennen der Frucht von den Rispen oder Kämmen) besonders ratsam, da das Destillat ansonsten einen störenden, grasigen Bitterton erhalten kann.

Tafel 3
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Die alkoholische
Gärung
Hödl Hof Schnapslehrpfad

Bei der alkoholischen Gärung kommt es zur Umwandlung von Zucker in Alkohol durch die Hefe. Bei diesem Prozess werden große Mengen an Kohlendioxid freigesetzt. Die in der Natur vorkommenden „Wilden Hefen“ haben den Nachteil, dass sie ein geringes Alkohol-Bildungs- vermögen besitzen und einen erhöhten Gehalt an unerwünschten Gärungsnebenprodukten, wie z.B. Essigsäure und Fuselöle, bilden.
Um eine sauber vergorene Maische zu erhalten, ist es ratsam, eine Reinzuchthefe zuzusetzen, die das Aufkommen der „Wilden Hefen“ unterbindet. Eine ständige Gärverlaufskontrolle ist von großer Bedeutung, Die Gärtemperatur der Maische sollte zwischen 18 - 20 °C liegen. Bei einer zu hohen Gärtemperatur kann es durch die starke Kohlendioxid-Entwicklung zum Ausblasen von Aromen kommen (= Aromaverlust). Bei einer Temperaturunterschreitung wird die Gärung verlangsamt und unerwünschte Nebengärungen werden forciert.

Tafel 4
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Der Brennkessel &
seine Funktion
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  • Die Brennblase (B)

    Sie ist der Kochkessel für die vergorene, alkoholhaltige Maische.
    Der Wasseranteil einer Fruchtmaische für Schnaps liegt bei 80 – 85 %. Die Konzentrierung des Alkohols wird durch die verschiedenen Siedepunkte der in der Maische enthaltenen Stoffe erreicht. Wasser hat bekanntlich einen Siedepunkt von 100°C, Alkohol ist bereits bei 78,3°C flüchtig. Das heißt, dass das Abdestillieren von Obstmaischen immer unter 100°C erfolgt.

  • Der Helm oder Sturz (H)

    Dieser Teil ist direkt auf die Brennblase aufgesetzt. Er wird von außen durch die Umgebungstemperatur gekühlt. Dadurch kommt es im Inneren des Helms zur Kondensation der alkoholischen Dämpfe und damit zu einer Verstärkung (= Konzentrationserhöhung) der Dämpfe.

  • Das Geistrohr oder Übersteigrohr (G)

    Hat die Aufgabe, die alkoholischen Dämpfe vom Brennkessel zum Kühler zu leiten.

  • Der Kühler (K)

    Hier werden die Dämpfe im Gegenstrom mit kaltem Wasser wieder abgekühlt und das Destillat kann über die Vorlage entnommen werden.

Tafel 5
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Destillationstechnik
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Zur Herstellung von Schnaps wird in Österreich hauptsächlich die Technik der „doppelten Destillation“ durchgeführt. Bei der ersten Destillation wird der Raubrand und bei der zweiten der Feinbrand hergestellt. 

  • Herstellung des Raubrandes:

    Die vergorene Maische wird im Brennkessel relativ zügig (Abtriebsdauer ca. zwei Stunden) abdestilliert. Die Raubrandmenge von zwei bis vier Abtrieben wird gesammelt und der zweiten Destillation zugeführt.

  • Herstellung des Feinbrandes:
    Mit der Destillation des Raubrandes zum Feinbrand wird einerseits eine Verstärkung des Alkohol- und Aromagehaltes erreicht und andererseits auch eine Reinigung, bzw. eine Abscheidung von unerwünschten Komponenten bezweckt. Um dies optimal zu erreichen, muss dieser Vorgang sehr behutsam erfolgen (Abtriebsdauer ca. vier Stunden). Aus 100l Zwetschkenraubrand entstehen folgende Feinbrandfraktionen:

    • Vorlauf (1-2l, alc. 75% vol.)
    • Mittellauf oder Herzstück (30l, alc. 60-70% vol.)
    • Nachlauf (20-25 l, alc. 20-2 % vol.)

    Von diesen drei Fraktionen wird nur das Herzstück entnommen und weiterverarbeitet.

Tafel 6
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Die Lagerung
der Destilate
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Frisch gewonnene Destillate wirken im Allgemeinen geschmacklich unfertig und unharmonisch. Deshalb ist eine bestimmte Alterungs- und Lagerungszeit notwendig, da hier für die Entwicklung der Destillate wichtige Abbau- und Umwandlungsprozesse vor sich gehen, die das Destillat geruchlich und geschmacklich angenehmer und feiner werden lassen. Der „geschmackliche Höhepunkt“ bei reinen Schnäpsen (Edelbränden) wird sortenabhängig sehr unterschiedlich nach einer Lagerphase von einem halben bis drei Jahren erreicht.  Gebräuchliche Lagergebinde:

 

  • Holzfässer (Eiche, Akazie, Kastanie):
    Die Alterung der Destillate vollzieht sich in Holzfässern schneller als in anderen Lagerbehältnissen. Dem gegenüber steht allerdings ein relativ hoher Alkoholverlust (3-5 % pro Jahr) während der Lagerzeit. Bei Wein-, Apfel- und Zwetschkenbränden ist oft ein bestimmter Holzton im Geschmack erwünscht, wobei bei anderen Destillaten die Holzfasslagerung immer seltener, oder überhaupt nicht mehr angewandt wird.

  • Glasballons
    Sind nach wie vor, speziell für kleinere Chargen, als bewährte Lagergefäße anzusehen (Nachteil: umständliche Handhabung).

  • Edelstahlbehältnisse

    Werden heute am ehesten verwendet, da sie die hygienischste und arbeitstechnisch einfachste Variante darstellen.

Tafel 7
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Das Etikett sagt mehr
als man glaubt
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Bei dem großen Angebot an Spirituosen, Likören und Schnäpsen ist es für Konsumenten oft schwierig, die reinen und unverschnittenen Produkte (Edelbrände) herauszufiltern. Achten Sie deshalb beim Kauf von Destillaten immer genau auf das Etikett. Nur wenn folgende Bezeichnungen darauf vermerkt sind, können Sie sicher sein, einen echten Edelbrand zu erstehen:

  • Fruchtbeschreibung (z.B. Marille)
  • „Österreichischer Qualitätsbrand“
  • 100% Destillat (oder gleichlautend - z.B. 100% Marillendestillat)
  • Alkoholgehalt (bei Edelbränden mindestens 38% vol.)

Sie sind jetzt bei der vorletzten Tafel unseres Schnapslehrpfades angelangt. Wir laden Sie nun zu einem Ausflug auf den erlebnisreichen Hödl Hof und zu einer Verkostung in der Brenner-Stub´n ein.

Tafel 8
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Die Verkostung

Die Verkostung des Schnapses ist während der gesamten Produktion ein wichtiger Bestandteil der Arbeit eines Brennmeisters. Geschulte Koster können in fertigen Produkten sehr genau Rückschlüsse auf Fehler in der
Produktion schließen. Aber auch für Laien ist eine Prüfung auf die Reinheit eines Schnaps (Edelbrandes) durchaus möglich. Achten Sie beim Kosten auf folgende Kriterien:

  • 1.

    Ein (Schnaps) Edelbrand muss immer glasklar und frei von Trübungen sein. Eine häufige Trübungsursache ist die Ausscheidung von Härtebildnern (Ca- und Mg-Salze), die auf Fehler beim Herabsetzen des Alkoholgehaltes (mit Wasser) auf Trinkstärke zurück-zuführen sind. Ein leichter Gold- oder Braunton in der Farbe lässt auf eine Holzfasslagerung schließen, wobei dies auch im Geschmack erkennbar sein sollte.

  • 2.

    Der Geruch sollte bereits einen deutlichen Hinweis auf die jeweilige Frucht geben. Ein trinkfertiges Destillat darf auf keinen Fall stechend riechen oder einen unangenehmen Fremdgeruch aufweisen.

  • 3.

    Der Geschmack sollte fruchtspezifisch und harmonisch sein. Zu junge Destillate wirken meist scharf und unausgewogen. Sollte während des Verkostungsvorganges ein Fehler wahrgenommen werden, taucht man am besten einen Finger in das Destillat und streicht ihn auf dem Handrücken ab. Nach ca. 10 Sekunden ist der Alkohol durch die Körperwärme verdampft, und man hat nun die Möglichkeit, den vermuteten Fehler verstärkt am Handrücken zu riechen.

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